Fabrication

Après l’étape de stockage et séchage des planches de liège brut, vient l’étape fondamentale du bouillage des planches: Le liège est bouilli dans de grandes cuves remplies d'eau à ébullition, pendant environ 1 heure. Cela permet de nettoyer les planches de liège, d’en extraire les substances hydrosolubles comme certains sels minéraux et tanins, d’augmenter leur épaisseur en réduisant leur densité, de les rendre plus souples et élastiques. Le bouillage va redresser de façon permanente les ondulations des parois cellulaires par expansion des gaz intracellulaires ce qui amènera une structure beaucoup plus régulière.

 

2 - la stabilisation : les planches ainsi bouillies vont ensuite être laissées en repos pendant une durée plus ou moins longue (de quelques jours à plusieurs semaines, selon les procédés mis en œuvre). Durant ce repos le liège se stabilisera dimensionnellement et atteindra la bonne consistance pour pouvoir être transformé en bouchons.

 

3- le tirage en bande : les planches sont découpées transversalement en bandes dont la largeur sera légèrement supérieure à la longueur des bouchons à fabriquer.

4- le tubage : les bandes de liège passent ensuite dans une tubeuse (machine automatique ou manuelle entrainant un emporte-pièce rotatif du diamètre désiré) qui découpera le bouchon cylindrique dans l'épaisseur de la bande de liège, au plus près du ventre, là où le grain du liège est le plus fin. Les lenticelles se trouvent ainsi dans le sens transversal.

 

5 - la rectification dimensionnelle : cette opération permet d'égaliser la longueur des bouchons et de parfaire la superficie du cylindre par abrasion. La poussière ainsi produite est réutilisée pour le colmatage des bouchons présentant des imperfections de surface. A cette étape le bouchon est amené à ses dimensions définitives.
Une fois "tubé" de la planche de liège et mis à dimensions le bouchon naturel "dit semi ouvré" est soumis à une série de transformations qui vont le conduire au stade de bouchon fini prêt à l'emploi pour permettre le bouchage.

6- la sélection visuelle ou triage : cette opération permet de séparer les bouchons en fonction de leur aspect visuel. Cette séparation est effectuée par une machine optique qui va classifier les bouchons en catégories selon le nombre, la taille et la position des lenticelles et des imperfections d'aspect présents sur le corps du bouchon (appelé "roule"). Lors de ce triage sont aussi éliminés les bouchons défectueux.

 

7-Le lavage et séchage : les bouchons sont lavés pour nettoyer et désinfecter à nouveau le liège en éliminant les micro-organismes susceptibles de contribuer au "goût de bouchon". Le lavage est réalisé à l'aide de peroxyde d'hydrogène (eau oxygénée) en solutions diluées Les bouchons sont ensuite séchés jusqu'à une humidité stabilisée défavorable à la croissance de microorganismes. Le lavage et le séchage uniformisent aussi la couleur des bouchons en atténuant les nuances naturelles du liège.

 

8 - le colmatage : Eventuellement, les bouchons naturels ayant un moins bel aspect visuel avec beaucoup de lenticelles pourront être colmatés. Ce processus consiste à remplir les pores de surface (lenticelles) avec un mélange de colle et de poudre de liége résultant de la rectification des bouchons naturels. Le colmatage permet d'obtenir une meilleure étanchéité dans la bouteille par une augmentation de la surface de contact liège-verre et aussi d'améliorer l’apparence des bouchons.

9- Le marquage : Conformément aux indications du client, on procède ensuite au marquage personnalisé des bouchons  à l’encre ou au feu.  Le choix du marquage est fait par le client.

-(encres alimentaires)

10-Après le marquage, le traitement de surface du bouchon.
Il est effectué avec un revêtement à base de paraffine et/ou silicone.
Ce revêtement permet de faciliter aussi bien l’introduction du bouchon dans le col de la bouteille que son extraction au moment du débouchage par le consommateur final.